1. 「獨資經營」、「合夥業務」及「有限公司」有何特點?它們有何優點和缺點?

獨資經營

獨資經營是指由一個人出資經營的業務,縱然獨資經營者可聘用員工協助處理日常工作,但所有業務決定仍只由該獨資經營者作出。獨資經營者可獨享業務的全部利潤,也同時獨自承擔業務的一切債務。

獨資經營的優點

  • 獨資經營的公司架構簡單兼具彈性。
  • 獨資經營者可全權控制及決定營運策略、盈利和資金的運用。
  • 終 止業務的手續較為簡單。
  • 獨資經營業務的盈利稅率,較一般企業 ( 有限公司 ) 的稅率低。在評稅時,業務的虧損亦可從獨資經營者的其他收入中抵銷 ( 詳情請參閱另一題目 – 稅務)。

獨資經營的缺點

  • 獨資經營者須獨力承擔業務的風險和債務,一旦無力償還欠債,經營者隨時有機會破產。
  • 業務會因獨資經營者患病或離世而結束。
  • 業務由一人獨力集資經營,因而較難透過其他途徑去集資擴充業務。

合夥業務

合夥的意思,是一些人為了牟利而共同經營業務,因而存在關係。有關合夥的法例,已編纂在《合夥條例》(香港法例第38章)。

不過,以下公司或組織的成員,他們之間的關係,便不符合《合夥條例》中有關合夥的定義:

(a) 根據任何合股公司註冊相關的條例,而註冊的公司;或

(b) 根據或依據任何其他條例、成文法則或文書而組成或成立的法團公司或組織。

有別於有限公司,每位合夥人均須為其他合夥人就業務所作出的行為負責,亦須個人承擔業務的所有債務。除非另有協議,否則每位合夥人亦可平均分享公司的利潤。

涉及合夥人之權益轉讓,需按合夥協議或所有合夥人之間所訂的協議進行,實際上,這類交易對公眾投資者吸引力不大。

合夥業務的商號 ( 公司名 ) 通常以合夥人的姓氏所組成。如合夥人數目眾多,商號可命名為「 xx 公司」或「 xx 事務所」,但請注意,合夥業務的公司名不得加入「有限」或「有限公司」的字眼,否則有關合夥人隨時會被檢控及罰款。除使用正式合夥商號之外,有關合夥業務亦可同時使用行業 / 營業名稱 ( 例如 xx 咖啡店 ) 。

訂立合夥協議十分重要,協議應包括利潤分配、如何控制和解決有關業務糾紛的相關條款。在訂立協議時,應聘請律師提供協助。

合夥業務的優點

  • 合夥業務較獨資經營更容易籌集資金。
  • 合夥人按各自獲得的利潤繳稅,而各合夥人分擔的虧損亦可從他們的其他收入中抵銷 ( 詳情請參閱另一題目 – 稅務)。

合夥業務的缺點

  • 合夥人未能享有有限責任的好處 ( 見下述關於有限公司的內容 ) 。
  • 在訂立大部分合法交易時,都需要所有合夥人同意,一旦出現意見分歧,合夥人之間容易產生衝突。
  • 按《合夥條例第38條所指, 除合夥人之間另有協議外,如有任何合夥人身故或破產,該合夥業務即告解散。

有限公司

依據2014年3月3日生效的新《公司條例》(香港法例第622章)登記(或設立)的公司,為之有限公司。
第712條定義了不同種類的公司。

股份有限公司的特點:

  • 有限公司是一個獨立的法人團體,即擁有獨立的法律地位,可以公司名義簽訂合約、進行訟訴、擁有資產及借貸。

  • 中小型企業通常以私人公司(而非公眾公司)營運。私人有限公司不能邀請公眾人士認購公司股份,但公司可有最多50名股東。股東轉讓股份的權利會受到限制(第622章 第11條)。

  • 私人有限公司必須要有至少一名董事(第622章 第454條)。第457條限制企業董事組成,要求私人公司(若私人公司屬上 市公司之集團成員除外)須有至少一名自然人董事。

  • 在新《公司條例》下,組織章程大綱已被廢除。現有公司(即依據舊公司條例成立的公司)組織章程大綱內的條文,會被視為該公司的組織章程細則的條文,而有關獲授權股本及股票面值的條文,則被視為已刪除(第622章 第98條)。

  • 依據新《公司條例》成立的公司,其章程細則必須包含某些條文,如公司名稱(第622章 第81條)、公司成員的法律責任或分擔(第622章 第8384條)。

  • 公司董事應向董事局披露其實際或潛在的利益衝突,董事亦應避免參與跟公司存在利益衝突的交易。

  • 有限公司的股東大會或董事會會議記錄須存放於註冊辦事處內。

  • 部分公司獲准擬備簡化版的財政年度周年財務報表及董事報告。新《公司條例》已列出「在提交報告方面獲豁免」的公司。第359366條附表3列出可擬備簡化版周年財務報表及董事報告之公司條件。

  • 私人有限公司在註冊時,公司英文名稱的最後一字必須為「limited」,而中文名稱末端必須為「有限公司」(第622章 第102條)。不過,公司註冊處處長可行使權力,特許公司名稱豁免使用「limited」或「有限公司」的字眼(第622章 第103條)。

  • 訂立股東協議十分重要,協議應包括有關退股和股份轉讓、如何解決日常管理及政策制訂之糾紛、保障小股東權利等條款。擬備協議時,閣下應向律師尋求協助。

成立有限公司的優點

  • 顧名思義,有限公司股東的債務責任只限於所持有的股份 ( 即其出資額 ) 。至於有限公司本身的債務則只限於公司的已發行股本及其資產。

  • 有限公司唯一的股東和董事可以是同一人,該人可全權決定公司的政策和利潤處置。

  • 公司股東可將自己的股份轉讓至其他現有股東或新股東,而公司架構不會受股份轉讓所影響。股東只須在取得公司准許及確保已遵行公司章程細則下,簽署轉讓文件及 成交單據 ( 參考最近已核數的資產負債表及內部帳目計算金額 ) 及支付印花稅,便可完成交易。

  • 有限公司的業務運作不會因任何股東死亡、破產、退休或精神不健全,而被中斷。

成立有限公司的缺點

  • 有限公司的稅率比獨資經營和合夥業務的稅率為高 ( 詳情請參閱另一題目 – 稅務)。

  • 除非透過股份轉讓,否則股東無法隨時撤資。

  • 私人有限公司的股權轉讓,可能會受股東協議內的優先權條款所限制,即股東在轉讓股份時,必須將股份優先售予現行股東。按照《公司條例》,除非董事之誠信出現問題,否則有關董事會有權否決新股東加入。

  • 鑒於公司的有限責任性質,很多放債人會要求私人有限公司的股東或董事提供個人擔保或銀行擔保,在這情況下,一旦公司無法清還債務,股東或董事便須以私人財產償還。

  • 公司有責任於公司註冊處,向公眾披露其章程細則、公司註冊地址、股東詳情及董事等資料。
    • 為保護個人資料,新《公司條例》引入「不提供的資料」及「受保護資料」概念。(註:與「不提供的資料」及「受保護資料」相關的條例,目前仍未生效。請留意公司註冊處的最新消息。)

    • 第49條容許公司註冊處處長,在當事人提出申請下,不提供部分資料予公眾查閱,包括現任或前董事通常居住地址、現任或前公司秘書通常居住地址、載於公司註冊處特定文件內的完整身分證號碼(「不提供的資料」)。

    • 第54條指出,在新《公司條例》實施後,公司董事的通常居住地址,以及載於公司註冊處特定文件內的完整身分證號碼,將不予公眾查閱(「受保護資料」)。

    • 公司董事的通訊地址及個人身分證號碼的部分,會顯示於公司註冊處,予公眾查閱。

  • 解散有限公司的手續需時和費用昂貴 ( 詳情請參閱另一題目– 破產及清盤 ) 。

  • 有限公司各成員、股東和董事之間容易存有潛在的在利益衝突。

  • 小股東可能無法有效地控制或參與公司的管理及政策決定。

  • 如董事以公司代表身份訂立合約,但其後證實該合約對公司沒有約束力 ( 例如候任董事在公司正式成立之前,已與第三者訂立合約 ) ,立約的董事便可能要負上個人責任。若董事在履行職務時有疏忽,亦可能要為有關索償而負責。
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